Uccelli.

n VITA DEGLI ANIMALI - UCCELLI

n INTRODUZIONE

Gli Uccelli sono Vertebrati tanto caratteristici che per essi può ritenersi tuttora valida la lapidaria definizione creata da Aristotele: «Animali bipedi ricoperti di penne». A differenza dei Mammiferi, che non finiscono mai di stupirci per la molteplicità e la varietà delle loro forme, gli Uccelli presentano un aspetto molto uniforme, indipendentemente dalla loro taglia, e sono ben pochi - quasi tutti fossili - i rappresentanti di questa classe che si distacchino dalla generalità per caratteristiche morfologiche di notevole rilievo. Infatti negli Uccelli il piano morfologico e la struttura corporea, così come la fisiologia, sono rigidamente subordinati e invariabilmente protesi al conseguimento di uno dei fini più straordinari, di una delle funzioni più ambiziose ed esaltanti dei viventi: il volo. Perciò in questi animali gli arti anteriori sono trasformati in ali, mentre la locomozione è affidata ai soli arti posteriori; anche il corpo, denudato dalle penne, si adatta per forma alle esigenze dell'organizzazione generale, in rapporto con l'adattamento al volo: risulta perciò per lo più fusiforme e quindi aerodinamico. Largamente diffusi in ogni parte del mondo sotto tutti i climi e le latitudini, questi Vertebrati tanto specializzati contano non meno di novemila specie, riunite in circa tremila generi e suddivise in un numero di forme a cui non tutti gli Autori riconoscono il medesimo valore ma che devono ascendere ad almeno venticinquemila. Sulla origine degli Uccelli non sussistono dubbi: i più antichi fossili che se ne conoscano, quelli dell'Archaeopteryx macrura e dell'Archaeornis siemensi, rinvenuti negli scisti litografici risalenti al Giurassico superiore, dimostrano incontestabilmente, dalla serie di caratteri che li contraddistinguono e che li avvicinano ora agli Uccelli ora ai Rettili, come i rappresentanti di queste due classi, in apparenza tanto diversi, provengano in realtà da antenati comuni (tanto che - tra i Vertebrati - Rettili ed Uccelli presi insieme vengono designati con il nome di Sauropsidi). I due importantissimi fossili, in ottimo stato di conservazione e considerati da qualcuno appartenenti ... continua a leggere ...

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